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在非洲大地种菜种中国文化——访尼日利亚中国商贸企业协会会长倪孟晓
出自:乐清日报  发布时间:2021-1-4  浏览次数:318  来源:《乐清日报》

人物名片

  倪孟晓,男,1977年出生于乐清虹桥,现为尼日利亚中国商贸企业协会会长,尼日利亚华星艺术团团长,尼日利亚《西非华声报》董事长、社长,尼日利亚七星实业董事长、尼日利亚七星农场董事长。值得一提的是,因长期回馈当地社会、融入当地社区并承担社会责任,为中国和尼日利亚文化交流作出重要贡献,倪孟晓先后于2012年和2017年被尼日利亚两大主要民族伊博族和约鲁巴族分别封为gbo's friend酋长(中文译为“伊博的朋友”)和Otunba酋长(中文译为“贡献力量酋长”)。



  没有任何优势,他却跑到非洲大地“淘金”;没有艺术特长,他却当起了艺术团团长;不顾个人得失,他在危难时刻冲锋陷阵为华人华侨同胞解围。从25岁到43岁,从青年到中年,从零起步到打拼出如今的一番事业,虹桥镇信岙村人倪孟晓在尼日利亚拉各斯走过了18个春夏秋冬。

  不远万里去非洲“种菜”

  回忆起第一次下飞机踏上尼日利亚这片土地时的场景,倪孟晓竟然用了“后悔不已”这4个字来形容。2003年3月,时年25岁的倪孟晓在北京雅宝路做外贸生意,有闯劲、敢拼搏的他听朋友说尼日利亚的生意比较好做,几经思量后,便和朋友一起去考察。可下飞机后,倪孟晓傻眼了,马路上黑压压一片都是人,交通拥堵混乱,环境脏乱差,为了维护治安,警察持枪在街道上巡逻,这些情况着实令他有些失望。他同朋友说,就当机票打水漂了,来旅游一趟。

  那几日,倪孟晓和他朋友去考察市场,了解当地的商贸政策,认识当地的朋友,几天下来,善于观察、思考的他发现当地的人口和自然资源都比较丰富,那时候汇率也算稳定,贸易利润空间很大,便决定留在尼日利亚的经济首都拉各斯发展。

  在拉各斯,倪孟晓依旧从事外贸,主营鞋子。但是,2006年,尼日利亚政府出台措施,保护当地制造业,禁止进口鞋子这类商品,只允许进口原材料和半成品。于是,倪孟晓转变思路,开始在尼日利亚办起了制鞋厂,生意经营得红红火火。

  2008年,倪孟晓扩充产业,计划办一个大型造纸厂,地都买好了,但是天有不测风云,在全球金融危机的影响下,尼日利亚货币奈拉贬值,他只能把造纸厂规模缩小。而原本用于建厂房而购置的土地有很大一部分闲置了。

  这时,农村出身的他想到了办农场。尼日利亚的蔬菜水果品种很少,蔬菜基本只有洋葱、土豆、包菜,倪孟晓及时调整思路,立即转办农场,丰富当地华侨华人的餐桌。他还尝试把国内一些水果品种带到尼日利亚种植,成功试种了火龙果、莲雾、黄金果等水果。

  倪孟晓的七星农场,位置在尼日利亚的奥贡州,占地12万平方米。由于尼日利亚当地很多年轻人因家庭贫困没有上学,当地的学校又允许学生休学打工赚学费,于是他决定自己的农场就招这些勤工俭学的学生。2017年,倪孟晓又收购了一片70多万平方米的土地,扩大种植面积,进一步壮大自己的农场。

  从农场主到艺术团团长

  在尼日利亚的生活比较单调枯燥,倪孟晓会在自己的工厂里为华人员工播放中国音乐,调剂一下心情。可没想到的是,这些音乐非常受尼日利亚籍员工欢迎,像经常播放的《一剪梅》《小苹果》《中国心》这些在国内耳熟能详的歌曲,尼日利亚籍员工唱得有模有样,而且他们学唱的积极性很高,不光是学习中国的音乐、舞蹈,还喜欢中国功夫,平时很爱同倪孟晓交流这些话题。

  看他们这么喜欢,倪孟晓专门收集国内流行的MV、舞蹈视频,提供给当地员工欣赏。通过对照MV、舞蹈视频,员工们在业余时间不停地练习,学习热情高涨。时间一久,倪孟晓决定干脆成立一个歌舞队。一开始,七星农场中国风歌舞队还只是在自己公司内部活动时进行演出。随着表演内容越来越成熟,不少当地部门和社团纷纷邀请歌舞队去表演。

  就这样,经过几年的学习,“中国风舞蹈队”的名号就打响了。除了中国传统歌舞之外,倪孟晓还特地让他们练习表演尼日利亚的“三大民族舞”,从排练到表演,大家非常兴奋。看到大家这么开心,倪孟晓很激动,觉得这是因为尼日利亚人接受并喜爱上中国文化,感到很自豪。

  虽然成就感满满,但是在这个过程中,倪孟晓确实遇到了很大的阻力,一方面大家都不理解,一个生意人放着好好的生意不经营,非要投入这么多钱去做不赚钱的事情。另一方面,他本身没有任何的艺术资源,这条路要如何走下去呢?特别是受2016年金融风波影响,奈拉贬值的情况下,倪孟晓压力很大,好在当地员工和观众给了他动力和支持。

  2016年11月1日,国务院侨务办公室一行人员到尼日利亚访问期间,由七星农场中国风舞蹈队本地非洲裔员工表演的中国特色舞蹈,受到了时任国侨办领导的赞赏和肯定。2017年5月26日,国侨办授予七星农场中国风歌舞队和尼日利亚华侨华人妇女联合总会“华星艺术团”称号,倪孟晓也成了尼日利亚华星艺术团团长。

  目前尼日利亚华星艺术团尼方演员有60多人,加上华侨华人演员共有近百人,设有舞龙舞狮、戏曲越剧、歌唱、舞蹈、武术、民族乐器等多个表演团体小组。艺术团不断开拓创新,努力创作出具有尼日利亚特色且融合中华文化的艺术精品,在节目的编排上注重因地制宜,用当地民众易于接受的方式展示中华文化。

  有一次,倪孟晓的团队为制造业协会表演后,一位年迈的理事走过来紧紧握住了倪孟晓的双手说:“我去过中国很多地方,也看过很多表演,你让尼日利亚的人跳起了中国舞蹈,已经很了不起了,你还把我们尼日利亚的三大民族舞推出来表演,我们自己都没能做到,你们却做到了,我真的很感动。”三大民族舞,是尼日利亚的传统舞蹈,尼日利亚有255个民族,其中人口最多具有代表性的是三个民族——尤鲁巴族、豪萨族、伊博族,他们的舞蹈地位如同我们国家的京剧和越剧一样。外国人倪孟晓将三大民族舞同时推出来在舞台上表演,既尊重当地文化体现民族大团结,又为尼日利亚人送上属于自己的节目。

  截至目前,该艺术团多次参加并组织国内文化部门和团体到尼日利亚演出,主办“中尼文化交流华星走进校园”和“文化中国·四海同春”品牌系列大型文化活动等200多场次,既丰富了华侨华人及当地人的生活,又在非洲大地传播中华文化。


  “出了事情,我来负责”

  “我在尼日利亚工作生活了18年,结识了很多黑皮肤的好朋友,从他们身上我也了解和学习到非洲人很多优秀的品质,比如善良温和、活泼开朗、乐观积极、大度包容。”倪孟晓对在尼日利亚的生活感到快乐而自在,“他们也从和我们中国人的交往中了解到中国人的诚信、乐善好施,处事既讲原则又能合而不同的智慧。”

  2009年的一个晚上,他和他的姐夫还有同事一起开车从工厂返回住处,开到半道时车子没有机油了开不动,倪孟晓下车徒步到加油站采购机油,返程时,发现车子旁边围了几个尼日利亚人,听了他们之间的对话后,他明白过来,原来他们遇到了打劫,但附近修车厂的员工看到后及时过来出手制止。

  “抛开什么种族、肤色之说,在那样危险的情况下当地人愿意出手去保护我们,心里真的非常感激。”倪孟晓拿出了一些奈拉想要答谢他们,却被婉言谢绝。这件事情倪孟晓一直记挂在了心里,心中特别感恩于当地的尼日利亚人。

  倪孟晓在拉各斯的尼日利亚大楼里设有办公点,有一天,他办公结束后走出大楼,突然迎面看到一个身材胖胖的黑人妇女正伤心欲绝准备寻死,倪孟晓很好奇,上前了解情况。原来,这名黑人妇女随身携带了5万奈拉来为客户采购货物,没想到全被扒手偷走了,她觉得钱一丢,等于是绝了自己的活路,所以一心欲寻死。

  了解情况后,倪孟晓二话不说,跑进大楼找其他商户借了5万奈拉赠送给了这位当地妇人(他自己身上没带这么多现金)。5万奈拉就能够挽救一条人命,倪孟晓觉得这只是尽己所能举手之劳而已,而类似像他这样仗义出手助人的故事还有很多。

  尼日利亚大楼位于拉各斯岛,是早期来尼日利亚从事贸易的中国人比较集中的大楼,一共24层,其中有100多户尼日利亚人开的商铺,还有50多户中国同胞开的商铺。2013年,尼日利亚大楼发生火灾,一到三楼全部烧毁,四楼楼层好多被烧穿。当时圣诞节临近,商家囤了很多货物在大楼里,最多的囤了7个集装箱,原本希望借着节日的时机好好赚一笔,没想到会发生这样的事情。大火被扑灭后,当地政府封锁了大楼,商家急得像热锅上的蚂蚁,他们把希望寄托于尼日利亚中国商贸企业协会。

  当时,倪孟晓任协会的副会长,在拉各斯总领馆的支持下,他积极奔走在拉各斯州当地政府各个部门之间积极协调。在他的不断努力下,本来州政府规定一年后能开启的尼日利亚大楼一个月就解封。解封当天,拉各斯州当地有关负责人当面质问他:“Eric Ni(倪孟晓英文名),如果商户搬出货物时,发生事故,责任到底由谁来负责?”倪孟晓一口答复:“出了事情,我来负责。”其实,答完这话时,倪孟晓的脑子里一片空白。

  大楼发生火灾后,当地政府又重新对大楼进行了加固,所以对于它的安全性,倪孟晓有着自己的判断,但为了保险起见,他安排商户利用8天时间进行分配,每天只能搬3层楼的货物,每家商户只能进5人来搬运货物。

  第一道难关跨过去了,又来了第二道难关。拉各斯当地有很多黑社会帮派在不同的街道收取保护费,商家只要搬运货物经过一条街,就要被收取一次保护费。为了帮助大家不被讹诈,倪孟晓动用自己一切力量,出面跟当地黑社会帮派谈判,最终所有商家都安全顺利地把货物运送了出去。大家后来才知道,虽然在尼日利亚大楼里,倪孟晓也设有一个办公点,但他所有的货物都囤放在工厂仓库没在大楼里,这次努力承担巨大压力也是完全没有考虑个人得失。

  2016年4月17日,尼日利亚中国商贸企业协会在拉各斯中国商城举行换届选举大会,倪孟晓高票当选会长,2019年因全体会员单位信任和厚爱又成功连任。“我会尽我所能,实实在在地为促进中国和尼日利亚两国的民间友好和发展做点事情,把中国优秀传统文化展现出来,利用中国商贸企业协会的平台团结在尼日利亚的中国人,带领大家抱团取暖,共同发展壮大。”倪孟晓说。

  2018年,倪孟晓又被推选为尼日利亚《西非华声报》董事长、社长。在倪孟晓的领导下,西非华声报社用心服务尼日利亚侨社、积极促进信息融通、为客户创造价值,《西非华声报》发行和影响力日益扩大,旗下公众号“西非华声”也成为尼日利亚侨社要闻发布权威平台之一,受到众多尼日利亚华侨华人的热心支持和关注。


  为抗疫捐款创作歌曲

  2020年初,听闻中国新冠肺炎疫情,远在尼日利亚的倪孟晓通过《西非华声报》及各华人微信群发出募捐倡议,很快得到十多家侨团(社)、侨领和旅尼同胞们的积极响应,大家一起向国内抗疫一线捐款捐物,累计折合人民币达166.7万元。

  捐款捐物是支持抗疫的一种表达方式,艺术创作亦是另一种表达方式。“因为你有一颗善良的心,我们一起祈祷……”身着中国红唐装的吉米,带着华星艺术团成员用中英文深情演唱《祈祷中国》,集体表达了他们对中国抗击疫情的坚定支持,音乐短片一经上传,在微信朋友圈、抖音、快手等平台上好评如潮。

  这首《祈祷中国》由倪孟晓作词,尼日利亚华星艺术团小伙吉米作曲并演唱。谈到创作的初衷,倪孟晓这位曾经对音乐、舞蹈一无所知的生意人说:“华星艺术团的成员们善歌善舞,人才不少,都对中国充满了感情。大家听说中国的疫情情况心情非常沉重,都表示要为中国做点什么。”

  曾于2014年至2016年在苏州大学就学的吉米,看到在尼日利亚的华侨华人身在海外心系祖国,积极响应尼侨团驰援中国抗疫,积极捐款捐物,看到中国国内疫情战线上的医护人员用生命挽救生命,有着较高音乐天赋的他坐不住了,他要创作歌曲,用歌声来表达自己感动的心情,吉米的想法与倪孟晓一拍即合。

  他们不停地创作,不停地修改、重录,成品出炉后效果非常不错。“我们希望用心灵创作的音乐为中国祈祷,来表达海外华侨华人对祖国的牵挂和尼日利亚友人对中国的真挚情谊。”倪孟晓说。

  共同抗疫不分国界。2020年7月,正是尼日利亚新冠肺炎疫情高发期,在拉各斯湖上有一个Makoko水上贫民区,是尼日利亚最古老的贫民区,容纳了近20-30万人口,社区传播风险极大,疫情让居住在里面的贫民们的生活雪上加霜。7月中旬,拉各斯Makoko水上贫民区中的晨露学校(幼儿园及小学)的老师联系到尼日利亚的中国侨团,反映疫情让他们的学校和孩子们的生活陷入了非常严重的困境。7月16日,倪孟晓一行带上侨团和企业捐助的爱心物资和问候,去慰问师生,用文艺演出送上中国人的温暖和友情。这样的事情,还有很多。倪孟晓就是用各种不同的方式在国外“播种”中国文化。

 ■乐清市融媒体中心记者 吴梦梦

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